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¿Por qué google está comprando softcard?

enero 12, 2015 - Sin categorizar -

Durante las últimas semanas, ha habido rumores de que Google compraría Softcard, la empresa conjunta de pagos de plataforma móvil en apuros en este momento. Propiedad de AT&T, Verizon y T-Mobile, se dice que su precio ronda los US$50-$100 millones (Seguramente conocen a Softcard por su nombre anterior, Isis; tuvieron que cambiar el nombre hace unos meses cuando el grupo islámico con el mismo nombre ganó popularidad).

Si bien esta movida es ciertamente una reacción hacia el lanzamiento y el éxito que parece ya tener el ApplePay (vean nuestro artículo recientemente publicado en nuestro blog Los Bancos se registran a Apple Pay), claramente hay otros factores en juego.

Si se concreta el negocio, se espera que Google absorba Softcard dentro de su sistema de pago móvil actual, Wallet. Wallet nunca ha tenido mucho empuje realmente, al menos en parte debido a que estas compañías de telecomunicaciones con las que ahora está negociando Google no lo adoptaron (irónicamente, Softcard fue pensado en sus inicios como “Google Wallet sin Google”).

Entonces, además de intentar seguirle el paso a Apple, ¿qué está pasando aquí?

En primer lugar, es claro que la idea es entablar una mejor relación con los proveedores móviles en los que confía Google. Hasta ahora, ellos habían bloqueado el intento de Google de incluir el chip NFC (comunicación de campo cercano) en sus dispositivos. Con la compra de Softcard, Google en realidad ha adquirido un pase para participar en el juego de NFC.

Por otro lado, Apple fabrica tanto el hardware como el software, y no tuvo que vérselas con la misma restricción (el hecho de que Apple todavía tiene en su poder más del 40% del mercado de smartphones en EUA y de una parte desproporcionadamente más grande del comercio móvil probablemente tampoco ha afectado la postura de Apple).

En segundo lugar, hay temas de confianza más importantes en juego aquí. ApplePay no genera gran facturación para Apple y ese no es su rol. Existe con el propósito de resolver un problema específico: hacer que los pagos móviles sean más fáciles y seguros. Y al hacerlo, también contribuye a vender más hardware de Apple. No parece importarles demasiado el tema de los datos, si es que pone en riesgo la seguridad.

Pero Google brinda la licencia de Android en forma gratuita y genera su ganancia a partir de las publicidades. Por lo que recolectar datos de compra que pueden canalizarse nuevamente a su negocio de publicidad digital es parte fundamental de cualquier plan de pagos móviles. Esto ha hecho que mucha gente, incluso los bancos, no confíe en el sistema de pagos móviles de Google.

Y dado que Google todavía depende de las alianzas que logre con estos bancos para que los sistemas de pagos móviles funcionen (algo que no han podido lograr en los últimos años), Softcard puede terminar más una mejor venta que una compra.

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